La industria del turismo mundial es grande y creciente, y representa más del 9% del PIB mundial.[1] Los gobiernos del mundo han visto los beneficios del turismo en términos de ingresos y creación de empleo, y han respondido con programas encaminados a promover y desarrollar activamente sus sectores turísticos. Como con muchas otras industrias, sin embargo, hay dudas en cuanto a cómo los beneficios económicos se pueden acoplar con un impacto social igualmente beneficioso. Esto es especialmente importante ya que los turistas valoran cada vez más experiencias de viaje que abarcan la cultura y la vida cotidiana de las comunidades que visitan, mientras que los destinos turísticos están tratando asimismo de ampliar los recursos generados por el turismo a más miembros de la comunidad.

Varios conceptos y modelos se han desarrollado tan como los turistas, los gobiernos y los operadores turísticos intentan convertir los beneficios del sector turístico en algo socialmente beneficioso. El “Turismo Responsable” es uno de los conceptos que ha logrado un éxito creciente en diversas partes de la India y África. “Turismo responsable” se definió oficialmente por la Declaración de Ciudad del Cabo sobre Turismo Responsable durante la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible en Johannesburgo en 2002.[2] La conferencia destacó varios objetivos y características de turismo responsable, definiéndola como aquello que:

  • minimiza los impactos económicos, ambientales y sociales negativos;
  • genera mayores beneficios económicos para la población local y mejora el bienestar de las comunidades de acogida, mejora las condiciones de trabajo y el acceso a la industria;
  • involucra a las personas locales en las decisiones que afectan sus vidas y oportunidades de vida;
  • hace contribuciones positivas a la conservación del patrimonio natural y cultural, con el mantenimiento de la diversidad del mundo;
  • proporciona experiencias más agradables para los turistas a través de conexiones más significativas con la población local, y una mayor comprensión de los aspectos culturales, sociales y ambientales locales;
  • dispone de acceso para personas con discapacidades físicas, y
  • es culturalmente sensible, engendra respeto entre turistas y anfitriones, y construye el orgullo local y la confianza

Como los puntos mencionados indican, el turismo responsable tiene como objetivo fomentar una relación de respeto mutuo entre los visitantes y las comunidades de acogida, mientras que la implementación de sistemas e infraestructuras que sean socialmente, ambientalmente y económicamente sostenibles. En la definición de un turismo responsable la Declaración de Ciudad del Cabo también ofrece directrices sobre cómo asegurar un sistema se lleva a cabo. Fiel a su nombre, hay un gran énfasis en la responsabilidad conjunta de que todos los participantes en la industria del turismo han de garantizar un modelo social, económica y ambientalmente sostenible. Como se indica en la Declaración de Ciudad del Cabo y posteriormente refinado por las organizaciones que trabajan en la implementación del modelo, estos actores son el gobierno, los operadores turísticos, los profesionales del turismo, y las autoridades de turismo, empresarios emergentes en la industria del turismo, parques nacionales, las autoridades locales de conservación, organizaciones no gubernamentales, y grupos hoteleros.

En algunas regiones, el turismo responsable ha sido puesto en práctica con gran éxito. Kerala, India, por ejemplo, ha sido reconocido internacionalmente por el éxito de su programa piloto de turismo responsable. La implementación comenzó con un taller de participación de todos los agentes de turismo, y representantes de grupos hoteleros, órganos gubernamentales y académicos de la población local. Además de evitar los impactos sociales y ambientales negativos del turismo, agentes gubernamentales y privados interesados en estas regiones tratan de proporcionar oportunidades de empleo y mejores condiciones de vida para la comunidad local por traer  agricultores, artesanos, comerciantes, pescadores y obreros en asociación con hoteles, grupos de turistas y otros actores de la industria turística.

Los turistas se sienten complacidos al saber que el dinero de sus compras van directamente de vuelta a la comunidad en vez  de grandes empresas multinacionales. También los turistas benefician de tener acceso a productos locales de calidad hechos a mano. Mientras tanto, tienen la oportunidad de participar en varios paquetes culturales y educativos de turismo en los que se puede aprender sobre la historia, la cultura, y la naturaleza de los lugares que visitan.

Fuentes:

1. Mundial de Viajes y Turismo: http://www.wttc.org/research/economic-impact-research/

2. Declaración de Ciudad del Cabo: http://www.responsibletourismpartnership.org/CapeTown.html

3. http://www.icrtourism.org/responsible-tourism-conference-in-kerala-in-june/